Government Shutdown: Immigration Implications

(El artículo siguiente puede ser leido en español al final de la versión en inglés.)

What the Government Shutdown Means for Your Immigration Issue: Because the U.S. Government fiscal year ended September 30, 2013 without a new appropriations bill passed by both houses, multiple federal agencies and departments will be affected.  Because immigration matters are federal in nature, they will be particularly affected by the “government shutdown” and delays will be felt in the multiple branches which adjudicate and administer U.S. immigration laws.

Posted below is a summary of contingency plans and issued statements from federal departments and agencies regarding current government actions and services that are relevant to the field of Immigration Law.

How the Federal Government will operate during the Shutdown:

Departments who use single-year appropriations will continue only if they are considered to perform “excepted” functions which the government deems essential for emergencies, safety of human life, protection of property, and national security.  Employees who perform these “excepted” functions will continue to report to work. It is important to note that the shutdown of non-excepted functions will occur because the government cannot accept voluntary services. All non-excepted functions will be furloughed.

Effects on all Departments and Agencies

All websites and social media accounts for federal departments will not be “actively managed” during this time period. (See DHS alert.) If you have questions regarding your case, you should speak with an immigration attorney regarding the effect of the shut down on your case.

Contact Gorman Law With Your Immigration Issue

Department of Homeland Security

The DHS oversees the US Citizenship and Immigration Services (USCIS), an agency responsible for handling all matters pertaining to immigration and the granting of citizenship to non-nationals. It awards green cards and employment authorization. DHS also oversees Customs and Border Patrol (CBP) whose responsibilities are to manage, control and protect the nation’s border and Immigration and Customs Enforcement (ICE) whose responsibility it is to enforce immigration and customs laws within the U.S.

The DHS has issued a chart indicating agencies that will continue to operate either because they have another source for funding or the services are considered “necessary for the safety of life or property.”

DHS immigration departments that will continue to operate:

o   Customs and Border Patrol (CBP) o   Border Security programs o   Ports of entry operations o   Immigration Enforcement and Removal operations o   ICE Homeland Security investigations o   Office of Biometric Identity Management o   US Citizenship and Immigration Services (USCIS)

According to the USCIS Public Engagement Division, the service’s operations will continue despite the Federal Government shutdown because fee-for-service activities performed by USCIS are not directly affected by a lapse in annual appropriated funding. Therefore, all USCIS offices worldwide are open for interviews and appointments as scheduled. E-Verify is an exception and is unavailable during the shutdown. As a result, Citizens and U.S. businesses will not be able to voluntarily determine the eligibility of prospective employees to work in the U.S. However, there will be delays experienced throughout USCIS because they rely on other agencies that will be closed.

As a precaution, a list of current Field Office closings is being kept on the USCIS website.

Department of State

The Department of State issues U.S. passports and visas for citizens, immigrants and non-immigrants.  It also issues a monthly Visa Bulletin regarding the current categories of visa availability for family-based and work-based petitions

Consular operations domestically and overseas will continue so long as there are adequate fees to support those operations.  All passport applications will be dealt with on a case-by-case basis.  Visa applications that are considered “life or death emergencies” and diplomatic visas will continue to be processed.  Additionally, National Visa Center (NVC) processing will continue because they are under contract and are not funded by federal appropriations.

Non-essential operations conducted by the DOS that pertain to immigration that may be affected:

o   Future Visa Bulletin postings o   Acceptance of new U.S. Passport applications

Department of Labor

The Department of Labor assists USCIS in areas of work visa immigration cases (I-140 petitions) that require PERM filings and Labor Condition Applications (LCA) for H-1B filings.

During the shutdown, it is possible that individuals will be able to make new PERM and LCA filings, but processing of those filings will not occur. Persons filing petitions that require these services should expect significant delays in their cases.

According to Steve Purcell, the Administrative Law Judge for the Department of Labor, “any deadlines [with the Office of Administrative Law Judges] occurring during the period of a government shutdown which involve case-related activities, such as responses to discovery requests, scheduled depositions, or responses to orders, will be suspended.” All established due dates for these events will be recalculated based upon the period of days from the day that funding has lapsed until the shutdown ceases.

Department of Justice – Executive Office of Immigration Review (Immigration Court)

The Executive Office for Immigration Review (EOIR) is an agency within the Department of Justice. Immigration judges determine whether foreign-born individuals will be ordered removed from the United States once the Department of Homeland Security has charged those individuals with violating immigration law. The Board of Immigration Appeals (BIA) hears appeals of immigration judge decisions.  Also within EOIR, the Office of the Chief Administrative Hearing Officer adjudicates immigration-related employment cases.

The EOIR has issued this statement on their website with regard to the federal government shutdown: “Immigration courts nationwide are continuing to adjudicate detained cases. Court functions that support the detained caseload will continue, but other functions are suspended.” This includes appeals of decisions regarding detained aliens.  The Immigration Court in Charlotte, North Carolina is currently closed.  Of the 59 Immigration Courts in the United States, 42 are currently operating. Overall, the EOIR will continue to staff 30% of its employees.  Of its 1339 employees, 402 employees will continue working.  Only 153 of these employees are attorneys. (See EOIR contingency plan.)

At this time, the BIA is only processing emergency stay requests and detention cases, including all collateral appeals and motions. The BIA has reserved one phone line for emergency stay calls only and has closed all other phone lines. However, the BIA Clerk’s Office staff is still accepting all filings. The hours of operation will be Monday through Friday, from 8:00 a.m. until 4:30 p.m.

“During the government shutdown, the Office of the Chief Administrative Hearing Officer will maintain its ability to issue subpoenas and accept for filing any complaints that must be filed to comply with statutory deadlines.” (See EOIR statement.)

Updates will be made to this post as they become available.

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Cierre del Gobierno: Implicaciones en temas de Inmigración

Lo que significa el “cierre parcial del gobierno” para sus asuntos de Inmigración:

Dado que el año fiscal del Gobierno de los Estados Unidos cerró el 30 de Septiembre del 2013 y no ha habido ningún nuevo proyecto de ley que haya sido aprobado por ambas casas, múltiples agencias y departamentos  federales se verán afectados. Ya que los asuntos de inmigración son un asunto federal, por naturaleza, éstos se verán particularmente afectados por el “cierre parcial del gobierno” y serán vistos retrasos en múltiples ramas encargadas de administrar las leyes de inmigración de los Estados Unidos.

Abajo se presenta un resumen de planes de contingencia y declaraciones por parte de departamentos y agencias federales en lo concerniente a acciones gubernamentales y servicios que son relevantes en el área de Leyes de Inmigración.

 

Cómo operará el Gobierno Federal durante el Cierre:

Departamentos que usan cuotas anuales continuarán operando en sus funciones sólo si se trata de aquellas que el gobierno considere esenciales para emergencias, seguridad de la vida humana, protección de propiedad, y seguridad nacional. Los empleados que desempeñen estas funciones continuarán presentándose  en sus puestos de trabajo. Es importante aclarar que el “cierrel” de funciones no esenciales ocurrirá porque el gobierno no puede aceptar servicio voluntario gratuito.  Todas las funciones esenciales si serán permitidas.

Efectos en todos los Departamentos y Agencias

Todos los sitios de Internet y cuentas del gobierno federal en medios sociales no serán “administradas activamente” durante este período. (Ver alerta del DHS). Si tiene preguntas relacionadas con su caso, deberá hablar con un abogado de inmigración en cuanto al efecto que el “cierre parcial del gobierno” tendrá sobre su caso.

Contacte Gorman Law  para sus Asuntos de Inmigración

  

Departmento de Homeland Security

El DHS está encargado de US Citizenship and Immigration Services (USCIS), la agencia responsable de manejar todos los asuntos concernientes a inmigración y de otorgar ciudadanía a extranjeros que califiquen. La misma otorga las Green Cards o tarjetas verdes y autorizaciones de empleo. DHS además está encargado tanto de Aduanas y Patrulla Fronteriza (CBP), cuyas responsabilidades son administrar, controlar, y proteger las fronteras de la nación,como de la agencia Immigration and Customs Enforcement (ICE), cuya responsabilidad es hacer cumplir leyes de inmigración y aduanas dentro de los Estados Unidos.

 

El DHS ha publicado una gráfica indicando que agencias continuarán operando, ya sea porque cuentan con otra fuente de recursos o porque son “necesarias para la seguridad de la vida o la propiedad.”

Las siguientes instancias continuarán operando pues desempeñan funciones esenciales o sus fondos provienen del pago por servicio: Patrulla Fronteriza, Programas de Seguridad Fronteriza, Operación en Puertos y Puntos de Entrada, Operaciones de Cumplimiento de Leyes de Inmigración y Deportación, Investigaciones conducidas por ICE Homeland Security, Oficina de Biometric Identity Management, y US Citizenship and Immigration Services (USCIS).

De acuerdo con la División de Asuntos Públicos del USCIS, la operaciones de este servicio continuarán a pesar del “Cierre” del Gobierno Federal, ya que las actividades que desempeña el USCIS son pagadas al momento de solicitud de servicio y, por tanto, no son afectadas de manera directa por escases temporal de fondos. De esta manera, todas la oficinas del USCIS a nivel mundial permanecen abiertas para efectos de entrevistas y citas, tal como están programadas. E-Verify es una excepción y no está disponible durante el “Cierre”. Como resultado, ciudadanos y negocios estadounidenses no podrán de forma voluntaria determinar la elegibilidad de prospectos empleados para trabajar en lo Estados Unidos. Sin embargo, es de esperar que habrá retrasos que afecten las operaciones regulares de USCIS pues la agencia depende de otras que estarán cerradas. Una lista de Oficinas Cerradas está disponible en el sitio web de USCIS

Departamento de Estado

El Departamento de Estado emite pasaportes estadounidenses y visas para ciudadanos inmigrantes y no inmigrantes. Además publica un Boletín Mensual de Visas con la disponibilidad actual de visas de familiares y de trabajo.

Operaciones consulares domésticas y fuera del país continuarán siempre que cuenten con los fondos provenientes de tarifas adecuadas para soportar sus operaciones.  Todas las solicitudes de pasaporte serán manejadas caso por caso. Solicitudes de visa que sean consideradas “emergencias de vida o muerte” y visas diplomáticas continuarán siendo procesadas. Adicionalmente, los trámites realizados por el Centro Nacional de Visas (NVC) continuarán ya que los mismos están bajo contrato y no reciben fondos federales. Las siguientes son operaciones no esenciales conducidas por el Departamento de Estado, relativas a inmigración, que pueden verse afectadas:

  • Actualizaciones del Boletín de Visas a Futuro
  • Aceptación de nuevas aplicaciones para pasaporte de Estados Unidos

Departamento del Trabajo

El Departamento del Trabajo asiste a USCIS en los casos de inmigración con visa de trabajo (peticiones I-140) que tienen enlace a un  archivo  PERM y Labor Condition Applications (LCA) en el caso de las H-1B.

Durante el “Cierre Parcial”, es posible que individuos sean capaces de llenar nuevas solicitudes con enlaces en PERM y LCA, pero su procesamiento no ocurrirá.  Personas llenando peticiones que requieren de estos servicios deberán esperar retrasos significativos en sus casos.

De acuerdo con Steve Purcell, Juez Administrativo del  Departamento del Trabajo, “cualquier fecha límite [con su Oficina] que caiga dentro del período del “cierre parcial del gobierno” y que tenga que ver con actividades de un caso – tales como respuestas a solicitudes, deposiciones programadas, o respuestas a órdenes – serán suspendidas.” Todas las fechas tope ya establecidas para dichos eventos serán recalculadas con base en el número de días que haya habido escases de fondos durante el “Cierre Parcial” y hasta que cese el mismo.

Departamento de Justicia– Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración (Corte de Inmigración)

La Executive Office for Immigration Review (EOIR) es una agencia dentro del Departamento de Justicia. Jueces de Inmigración determinan si individuos nacidos en el extranjero recibirán  orden de salida  de los Estados Unidos, una vez que el Departamento de Homeland Security ha presentados cargos a dichos individuos por violación de leyes de inmigración. La Mesa de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) escucha apelaciones de decisiones tomadas por jueces de inmigración. También dentro del EOIR, la Oficina del Chief Administrative Hearing Officer adjudica casos de empleo relacionados con inmigración.

 

El EOIR ha emitido su declaración en su sitio de Internet en relación con el “Cierre del Gobierno Federal”: “Cortes de Inmigración a nivel nacional continúan trabajando en sus casos. Funciones de Corte que apoyan la carga de casos continuará, pero otras funciones están suspendidas.” Esto incluye apelaciones a decisiones concernientes a extranjeros detenidos.

La Corte de Inmigración en Charlotte, North Carolina está actualmente cerrada. De las 59 Cortes de Inmigración en los Estados Unidos, 42 están operando. En general, el EOIR continuará operando con 30% de sus empleados. De sus 1339 empleados, 402 continuarán trabajando. Sólo 153 de estos empleados son abogados. (Vea plan de contingencia del EOIR)

En estos momentos, el BIA está sólo procesando peticiones para estadías de emergencia y casos de detenciones, incluyendo todas las apelaciones colaterales. El BIA ha reservado una línea telefónica sólo para estadías de emergencia y ha cerrado el resto de las líneas. Sin embargo, el personal en la secretaría del BIA todavía está aceptando todo tipo de peticiones.  El horario de operaciones será de Lunes a Viernes, de 8:00 a.m. a 4:30 p.m.

“Durante el “cierre del gobierno”, la oficina del Chief Administrative Hearing Officer mantendrá su habilidad de emitir citaciones y aceptar la entrega de cualquier queja que deba ser presentada para cumplir con fechas límites.” (Vea Comunicado de EOIR.)

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